Jazz & Fusion : Sélection 2018 (2)


Chroniques de Pierre Dulieu et Jean-Constantin Colletto





Retrouvez sur cette page une sélection des grands compacts, nouveautés ou rééditions, qui font l'actualité. Dans l'abondance des productions actuelles à travers lesquelles il devient de plus en plus difficile de se faufiler, les disques présentés ici ne sont peut-être pas les meilleurs mais, pour des amateurs de jazz et de fusion, ils constituent assurément des compagnons parfaits du plaisir et peuvent illuminer un mois, une année, voire une vie entière.

A noter : les nouveautés en jazz belge font l'objet d'une page spéciale.


TravelersNicolas Masson : Travelers (ECM), 16 février 2018

1. Gagarine (3:05) - 2. Fuchsia (7:03) - 3. Almost Forty (7:26) - 4. The Deep (4:05) - 5. Travelers (3:44) - 6. Philae (7:21) - 7. Wood (5:31) - 8. Blurred (4:58) - 9. Jura (6:57)

Nicolas Masson (saxophone ténor, saxophone soprano, Clarinette); Colin Vallon (piano); Patrice Moret (contrebasse); Lionel Friedli (drums). Enregistré en avril 2017 à l'Auditorio Stelio Molo RSI, Lugano.


Il y a des artistes qui ont plusieurs cordes à leur arc. Ainsi, le Suisse Nicolas Masson est-il un photographe renommé dont les clichés, essentiellement en noir et blanc, de paysages, roches ou arbres ont notamment orné des pochettes de disques du célèbre label munichois ECM. C’est lui par exemple qui est l’auteur de la photo ornant le disque Danse de son compatriote Colin Valon. Mais Nicolas Masson est aussi un saxophoniste ténor et soprano qui, depuis 2002, a enregistré une dizaine d’albums auxquels vient s’ajouter ce Travelers sorti récemment sous son propre nom.

Accompagné par un trio de musiciens qu’il connaît bien, incluant le pianiste Colin Vallon, le bassiste Patrice Moret et le batteur Lionel Friedli, le leader propose neuf nouvelles compositions qui sont autant d’exercices d'improvisation modale inspirés par le jazz européen et la musique classique. Délicate, mélodique, nostalgique aussi comme sur Fuschia, Jura ou Almost Forty, la musique procède lentement par insinuation et découverte collective, bénéficiant des interactions quasi permanentes et multidirectionnelles entre tous les musiciens. La dynamique s’accentue légèrement sur Philae perfusé par une ligne de basse au groove subtil tandis que des percussions diverses agrémentent l’impression d’immensité sur The Deep. Au saxophone, le leader affiche une sonorité douce alliée à un phrasé précis qui convient parfaitement au lyrisme et à l'atmosphère pensive de ces pièces éthérées.

Travelers est très beau disque évocateur, magnifiquement produit par Manfred Eicher et bien emballé dans une splendide pochette dont la photographie, dans un genre qui reste toutefois typique du label ECM, a été prise par Masson lui-même.

[ Travelers (CD & MP3) ]
[ A écouter : Travelers ]


It’s About TimeSpectrum Orchestrum : It’s About Time (La Société du Spectral / Atypeek Music / L'étourneur / Do It Youssef), 2018

1. Three To One (1:04) - 2. About Time (part 1, 2 & 3) (33:03) - 3. Not The End (9:43)

William Hamlet (saxophone alto); Olivier Vibert (guitare); Philippe Macaire (basse); Benjamin Leleu (claviers); Adrien Protin (drums). Enregistré du 10 au 12 mars 2017.


Le premier titre, très court, est une éruption sonique, une orgie tribale qui a le mérite de planter fermement et dès les premières secondes l'étendard déchiré de ce groupe hors-normes. Leur musique sera empirique, spontanée, chaotique, voire frénétique et sauvage, même si l'on y peut y entendre diverses influences auxquelles les avant-gardistes rattacheront des noms plus ou moins célèbres. La suite en trois parties About Time, pièce de résistance d'un répertoire qui ne comprend que trois titres, comporte quelques éléments de bruitisme mais aussi un rythme hypnotique et une ambiance psychédélique, trois caractéristiques qui renvoient au groupe allemand Can dont le fameux Tago Mago prit à contre-pied les définitions habituelles de la musique. D'ailleurs, par sa volonté de tenter les pratiques les plus diverses selon le mode de l'improvisation collective, toute la musique de Spectrum Orchestrum peut se rattacher à une certaine esthétique krautrock (un terme idiot inventé par la presse spécialisée britannique pour cataloguer un genre indéfinissable qui lui était étranger), telle que la concevait aussi le groupe Faust où même Amon Düül II, c’est-à-dire celle produite par des instruments traditionnels sans les bidouillages et autres boucles électroniques des synthétiseurs.

Originaire de Lille, les dix oreilles de ce quintet ont sans doute eu l'occasion de s'ouvrir également aux expériences mémorables tentées jadis plus au Sud comme celles de Magma ou, plus au Nord, comme celles du Present de Roger Trigaux, ou encore tout près de chez eux, à Valenciennes, avec Art Zoyd qui tenta une étrange fusion du rock progressif, du jazz et de musique « sérieuse » contemporaine.

Intitulée Not The End, le troisième et dernier morceau joue la carte d'une atmosphère mystérieuse, voire menaçante. Les sons viennent littéralement d'ailleurs annonçant l'une ou l'autre calamité qui, en fin de compte, surgira de l'espace quand, dans un déferlement sonique digne de la Guerre des Mondes, les cinq tripodes de Spectrum Orchestrum lanceront collectivement leur attaque psychique. Etrange musique évocatrice qui plonge l'auditeur dans les vertiges mouvants de l'inconscient tout en lui procurant à nouveau ces frissons glacés ressentis jadis en visitant la demeure de l'énigmatique Docteur Morbius sur la Planète Interdite.

Les amateurs de voyages fictionnels qui prisent les productions excentriques du label Cuneiform et ceux qui furent un jour envoûtés par les œuvres des groupes précités sont invités à plonger en apnée dans le space-opéra brûlant, libertaire, provocant, dérangeant, ésotérique et cosmologique de Spectrum Orchestrum. Dépaysement 100% garanti !

[ It’s About Time sur Bandcamp ]
[ A écouter : Spectrum Orchestrum live ]


SiltaneMoonlight Benjamin : Siltane (Ma Case Prod), France, 23 mars 2018.

1. Memwa’n (3 :41) - 2. Papa Legba (3 :47) - 3. Moso Moso (3 :47) - 4. Siltane (4 :08) - 5. Simbi (1 :08) - 6. Chan Dayiva (4 :27) - 7. Port-au-Prince (4 :24) - 8. Doux Pays (4 :08) - 9. Tan Malouk (4 :15) - 10. Des Murs (4 :14) - 11. Mèt Agwe (3 :29)

Moonlight Benjamin (chant); Matthis Pascaud (guitares); Mark Richard Mirand (basse); Claude Saturne (percussions); Bertrand Noël (batterie). Enregistré en juillet 2017 à la Maison des artistes à Chamonix, mixé par Jeff Manuel dans le Gers et masterisé par Tony Paelemans à Paris.


La chanteuse prêtresse vaudou Moonlight Benjamin, défenderesse de la culture haïtienne, nous invite à en découvrir l’identité avec son album Siltane réalisé dans un style Rasin. L’invitation en terrain haïtien est initiée par Memwa’n : mémoire en créole haïtien. Ce thème, cher à la chanteuse, a déjà été abordé en 2013 dans son album Memwa’n Defalke (Mémoire Déviée), mais c’est aujourd’hui sur un rythme plus rock, plus agressif qu’il y a cinq ans que le quintet aborde ce sujet.

Un bref récapitulatif de l’histoire d’Haïti évoque le débarquement sur l’île en 1492 des Européens avec Christophe Colomb. Quelques années plus tard, Charles Quint autorise la traite des africains. En 1650-1660, arrivent les premiers colons français. Le message rock utilisé dans l’éponyme Siltane rappelle la révolution haïtienne, qui est la première révolte d’esclaves réussie du monde moderne en 1791, preuve de la force et de la détermination du peuple haïtien. Pour information, cette insurrection établira Haïti en 1804 comme la première république noire libre du monde succédant à la colonie française de Saint-Domingue. Même si une république est établie, les coups d’état se succèdent avec des dirigeants plus ou moins honnêtes. S’ajoutent à cette histoire tumultueuse de nombreux cyclones et tremblements de terre dont le dernier en 2010 a probablement fait cent mille morts. Comment un peuple peut il survivre à toutes ces catastrophes ? La réponse à cette question est donnée en partie par Kinoss Dossou, président du Festival Vodoun, qui introduisit l’édition 2017 du festival à l’Atomium de Bruxelles par : « Un pays sans culture ne doit pas exister et n’existe pas ».

La composante essentielle de la culture haïtienne est le vaudou : voilà un terme à définir! Moonlight Benjamin qualifie le vaudou comme une culture de la résistance. Dans le monde occidental, ce terme n’a pas bonne réputation, souvent synonyme de zombies et de poupées. L’écoute de ce CD est l’occasion d’aller plus loin dans la découverte de ce monde culturel. Le vaudou, originaire du Bénin, a été importé en Haïti par les esclaves béninois qui travaillèrent dans les plantations de sucre et de café. Déracinés et vendus, les Africains reconstituèrent leurs cultes. Ils masquèrent leurs loas sous des images et des dessins appelés vévés (les loas ou lwas sont synonymes d’esprits, mystères, invisibles). Le maquillage symbolique de Moonlight sur scène et sur la pochette de Siltane en est un exemple. Nos recherches nous apprennent que cette pratique est construite sur une cosmogonie hiérarchisée et rationnelle, lui donnant les caractères d'une religion structurée qui possède trois dimensions : une spirituelle, une initiatique et une culturelle. C’est ce dernier aspect que la chanteuse nous invite en créole haïtien et en français à découvrir via des textes de poètes de son pays, comme Frankétienne, Georges Castera ou Anthony Lespès. « J’avais un désir de musique et après quelques années dans un orphelinat protestant, j’ai ressenti le besoin d’aller à la rencontre de ma culture originelle. La pratique du chant à l’église ne me suffisait plus. Je me sentais éloignée de ma culture et il me fallait me confronter, rencontrer la force de la terre, la force de mon pays, cette force séculaire qui fait Haïti. » La chanteuse commence par une allusion au vaudou en nommant son deuxième morceau Papa Legda, loa invité traditionnellement en premier dans les rites vaudou et c’est dans une ambiance blues que Moonlight Benjamin évoque cette identité. Une seconde entité vaudou est présentée dans cet album : Mèt Agwe, le patron des pêcheurs et de ceux qui voyagent en mer, esprit important pour des insulaires.

A la première écoute, l’album semble être de style rock-blues : où se loge la culture vaudou ? Le dossier de presse de son CD Mouvman sorti en 2011 explique : « Le Vaudou : au commencement de toute chose, il y a le rythme. Le rythme, première puissance du monde, qui s'éveille et passe à travers soi quand grondent les tambours, tournoient les danseurs. Le rythme par lequel communiquent les hommes et les dieux. Le rythme, par lequel les esprits descendent dans les humains, prennent possession d'eux, les libèrent et les protègent. Dans le grondement des tambours s'éveillent les loas (les esprits), qui par la danse et le rythme chevauchent les hommes, parce qu'ils sont avant tout des dieux danseurs... » Sans faire une analyse précise des rythmes vaudous représentés tout au long de l’album, une écoute attentionnée des différents motifs présents dans Siltane amène une découverte de rythmes obsédants, originaux, invitant à la transe. Ces rythmes ne sont-ils pas les lieux sonores où s’expriment les loas, comme les vévés sont les symboles graphiques des lieux de passage des esprits ?

Si après l’écoute de Siltane, la culture haïtienne reste toujours une énigme pour vous, n'ayez crainte, : Moonlight Benjamin est déterminée, elle n'arrêtera pas là sa mission de faire connaitre l'histoire de son peuple via d'autres albums. Séduits par son univers, nous serons là pour la suivre.

[ Chronique de Jean-Constantin Colletto ]

[ Siltane (CD, MP3) ]
[ A écouter : Siltane (Teaser) - Memwan ]


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