La Sélection de Mai 2000




Ben Sluijs : Candy Century



Ben Sluijs Quartet
Candy Century


(WERF 019)

Ben Sluijs (as, fl), Erik Vermeulen (p), Piet Verbist (b), Eric Thielemans (dr)

Enregistré au Studio Par Hasard (Belgique) en mai 1999




  1. After All Things been said - 07:25
  2. Candy Century - 10:56
  3. New Life (Part 1) - 04:54
  4. New Life (Part II & III) - 11:45
  5. Out Of The Garden - 06:03
  6. Zinaïda - 10:27
  7. Every Now And Then - 06:02
  8. Pour Jacques - 06:15
Toutes les compositions sont de Ben Sluijs
Total time 64:05



Agé de 33 ans à peine, le saxophoniste Ben Sluijs témoigne d'une étonnante maturité dans la manière de gérer sa carrière musicale. Héritier, comme beaucoup de jeunes talents actuels, d'une certain tradition coltranienne mais aussi de Lee Konitz et du jazz cool en général, Sluijs ne manifeste pourtant aucune envie de se laisser enfermer dans un quelconque tiroir avec étiquette. Sa musique, il la veut libre et un rien inaccessible, le produit d'une nécessité intérieure quelque part à mi-chemin entre une rêverie poétique et une harmonie parfaite. Un état de grâce qu'il n'est possible d'atteindre que libéré des contingences physiques et matérielles. Du coup, Ben Sluijs ne s'éparpille pas et prend son temps. Musicien professionnel depuis le début de la décennie (il a joué notamment avec Philip Catherine, Toots Thielemans, Michel Herr, Joe Lovano et Billy Hart), il a enregistré son premier vrai compact (Food For Free) en mai 1997. Pour ce faire, il s'est placé à la tête d'un quartette dont il a soigneusement choisi les composantes avant tout pour leur capacité à comprendre, à intégrer, à prolonger sa musique. En s'entourant d'Erik Vermeulen au piano, de Piet Verbist à la basse et d'Eric Thielemans à la batterie, le saxophoniste s'est aménagé un formidable tremplin pour l'expression de ses propres idées.

Deux années plus tard, il enregistre à nouveau ce Candy Century avec la même équipe. Et l'on reste tout simplement stupéfait face à la beauté des thèmes, des harmonies, des solos, qui se dégage de cette musique. Bien que l'album doit avoir été méticuleusement conçu pour être écouté d'un seul tenant, je ne peux m'empêcher d'accorder ma préférence aux ballades, genre dans lequel Ben Sluijs excelle tout particulièrement : After All Things Been Said, Every Now An Then et Pour Jacques, dédié à la mémoire de Jacques Pelzer, sont des opérations de séduction lyrique. Plus enlevés, Candy Century et Out Of The Garden sont propices à d'étourdissantes variations, démontrant l'incroyable chemin parcouru par le leader en quelques années. Et pour s'en convaincre, il suffit d'écouter encore la première partie de New Life interprétée au saxophone en solo : son phrasé inventif, sa science du rythme et sa juste conception de l'espace y sont exemplaires. Quand à Zinaïda, superbe ballade aux accents orientaux qui fait penser au quartet de Rabih Abou-Khalil, Ben Sluijs y retrouve la flûte, instrument déjà utilisé avec bonheur sur le titre Daydreaming du précédent album. Au total, voilà une musique à la fois intense et ravissante, un équilibre parfait qui évoque le bonheur et éveille l'espoir d'autres beaux ouvrages à venir.


Discographie sélective :

En leader :

Ben Sluijs : Food For FreeOcturn : Ocean

  • Till Next Time (September Records), 1991. Ben Sluijs (as), Stacy Rowles (bugle), Nathalie Loriers (p), Stefan Lievestro ((b), Dré Pallemaerts (dr).
  • Food For Free (On Purpose), mai 1997. Ben Sluijs (as, fl), Erik Vermeulen (p), Piet Verbist (b), Eric Thielemans (dr).
  • Candy Century (DE WERF 019), mai 1999. Ben Sluijs (as, fl), Erik Vermeulen (p), Piet Verbist (b), Eric Thielemans (dr).
  • Seasounds (DE WERF 024), mai & juillet 2000. Ben Sluijs (as), Erik Vermeulen (p), Piet Verbist (b), Eric Thielemans (dr).
  • Ben Sluijs & Erik Vermeulen : Stones (Jazz Halo TS010), 2001.
  • Flying Circles (DE WERF 034), mai & juin 2002. Ben Sluijs (as), Erik Vermeulen (p), Piet Verbist (b), Eric Thielemans (dr).

En sideman ou co-leader :

Myriam Alter Quintet : ReminiscenceMyriam Alter : Silent Walk

  • Myriam Alter Quintet : Reminiscence (B SHARP), 7 mai 1994. Avec Myriam Alter (p), Ben Sluijs (as), Gino Lattuca (tp, bugle), Michel Benita (b), Jan de Haas (dr).
  • Octurn : Chromatic History (De Werf), 1994. Laurent Blondiau (tp), Ben Sluijs (as, fl), Bart Defoort (ts, as), Jeroen Van Herzeele (ts, ss), Bo Van Der Werf (bs, cl), Ron Van Rossum (p), Piet Verbist (b), Felix Simtaine (dr), Stéphane Galland (dr).
  • Myriam Alter : Silent Walk (Challenge), 5 & 6 décembre 1995. Myriam Alter (p), Ben Sluijs (as), Gino Lattuca (tp, bugle), Stefan Lievestro (b), Jan de Haas (dr).
  • Octurn : Ocean (Werf), décembre 1996. Ben Sluijs (as, fl), Jeroen Van Herzeele (ts, ss), Bart Defoort (ts, ss), Bo Van Der Werf (bs, cl), Laurent Blondiau (tp, bugle), Ilja Reijngoud (tb), Ron Van Rossum (p), Jacques Pirotton (gt), Nicolas Thys (b), Stéphane Galland (dr).
  • François Descamps Octet : Hamp Digs Ham (Lyrae), 1997. Avec François Descamps (gt), Michel Pare (tp), Lode Mertens (tb), Jeroen Van Herzeele (sax), Ben Sluijs (as), Daniel Stokart (sax), Piet Verbist (bass), Koen Lieckens (dr).
  • Paolo Radoni Quartet Live : Coast To Coast (Lyrae), juillet 1999. Paolo Radoni (gt), Ben Sluijs (as), Sebastiaan Cooijmans (bass), Félix Simtaine (dr).
  • Ben Sluijs & Erik Vermeulen : Stones (Jazz'halo TS010), 2001. Ben Sluijs (as, fl), Erik Vermeulen (p).

Sur Internet : Ben Sluijs



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