La Sélection de Septembre 1998




Michel Herr : Notes of Life



Michel Herr : Notes Of Life


(Igloo IGL 142) - 1998

Michel Herr (piano)
Bert Joris (trompette, bugle), Wolfgang Engstfeld (sax ténor)
Riccardo Del Fra (contrebasse), Dré Pallemaerts (batterie)


01. Le Coeur A L'Endroit - 8:05
02. Distant Echoes - 6:06
03. Notes Of Life (in memory of Jacques Pelzer) - 8:01
04. Strange Ideas - 7:54
05. Blank Page - 5:45
06. Tape Or Glue? - 6:19
07. Beauty Where It Is - 6:53
Total time : 56:50

Enregistré au Jet Studio à Bruxelles, date non précisée.

Toutes les compositions sont de Michel Herr



Depuis pas mal d'années, Michel Herr prête son talent à des projets d'envergure et le disque Loop De Loop enregistré récemment par le Fabrice Alleman Quartet n'est pas l'un des moindres. Mais depuis son album Intuitions édité en 1989, et si l'on excepte sa collaboration avec Archie Shepp sur la bande originale du film Just Friends, le pianiste n'avait plus rien produit en leader. Le voilà de retour pour ce Notes Of Life à la tête d'un combo nommé European Quintet, un groupe d'amis avec qui Michel Herr a écumé les scènes d'Europe : Riccardo Del Fra, le bassiste italien qui joua jadis avec Chet Baker et Lee Konitz et que l'on peut entendre aussi sur le récent et superbe compact du pianiste Franck Avitabile (In Tradition chez Dreyfus), les Belges Bert Joris à la trompette et Dré Pallemaerts à la batterie et le saxophoniste ténor allemand Wolfgang Engstfeld, compagnon de longue date, avec qui Herr enregistra ses premiers albums dès la fin des années 70.

Alors, que nous offre-t-on exactement ?
  • Six compositions personnelles du leader toutes plus réussies les unes que les autres avec une mention spéciale à la très belle ballade qui donne son nom au disque, écrite en hommage à l'un de nos géants du jazz : Jacques Pelzer.
  • Des arrangements et un travail de groupe exemplaires.
  • Des parties de piano fluides ou mieux, limpides.
  • Un lyrisme élégant à certains moments...
  • ... et du swing à d'autres.
  • Sans oublier, côté technique, un son riche et bien aéré et une présence étonnante de tous les instruments.
Mais tout cela, ce n'est finalement que la partie visible de l'iceberg. Parce que ce qui vibre sous la surface est impossible à raconter avec des mots : c'est avec les oreilles qu'il vous faudra en saisir la subtile harmonie. Ensuite, même si le jazz se limite encore pour vous à quelques mélodies récurrentes captées par hasard sur les bandes-son de films noirs, il y a quand même de fortes chances pour que cette musique-là prenne en votre jardin secret comme une greffe salutaire.


Les musiciens dont j'ai voulu m'entourer pour ce disque, je les connais depuis quelques années déjà. J'ai eu l'occasion de jouer avec chacun d'eux, dans diverses formules, aux quatre coins d'Europe et d'ailleurs, et j'ai toujours été touché par la profondeur, l'inventivité et l'émotion qui habitent leur art, ainsi que par la compréhension sensible qu'ils avaient de ma musique, et les prolongements créatifs et expressifs qu'ils étaient en mesure de lui donner. L'idée m'est venue de construire quelque chose sur ces affinités, de les faire se rencontrer en formant ce quintette, pour présenter quelques-unes de mes récentes compositions.

Michel Herr, extrait des notes de pochettes de Notes Of Life.



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