Blues : les meilleurs MP3 en téléchargement gratuit



Sur le plan des téléchargements de musique gratuite, le Blues est assez bien représenté sur la toile. C'est un genre pour lequel certains artistes n'hésitent pas à placer sur leur site une page permettant de télécharger des morceaux complets issus de leurs premiers albums ou même parfois de leur dernier opus. C'est le cas également de grands labels comme Alligator Records, Blind Pig ou Telarc qui mettent régulièrement à disposition des auditeurs des extraits de leur catalogue. Et puis, il y a cette multitude d'artistes plus ou moins connus et plus ou moins talentueux qui mettent en ligne leur musique sur des sites spécialisés (comme download.com ou myspace.com). On y trouve évidemment de tout, d'une simple improvisation par un amateur éclairé subjugué par le son de sa nouvelle guitare Martin achetée hier en seconde main jusqu'au jeune groupe de loups à dents longues travaillant comme des bêtes pour recréer la magie d'un Stevie Ray Vaughan. Mais on y découvre aussi beaucoup d'artistes inconnus du grand public, dotés d'un véritable talent et d'une personnalité indéniable : ceux-là attendent le moment où ils seront propulsés sur le devant de la scène ou la chance qui se manifestera un jour par la proposition alléchante d'un producteur et un contrat avec un label. Voici quelques titres parmi les meilleurs à télécharger de toute urgence et à stocker sur votre baladeur MP3 : c'est du Blues, du vrai, du bon et en plus ... c'est légal et gratuit.

Note: les artistes, labels et vendeurs adaptant continuellement leurs sites respectifs, ces adresses URL ne restent pas longtemps valides. Une révision de cette page est toutefois opérée régulièrement et certaines nouvelles références sont ajoutées. Revenez souvent !


Chris Cain : Unscheduled Flight
Chris Cain
Doté d'un solide bagage musical, Chris Cain maîtrise aussi bien le Jazz que le Blues mais c'est dans ce dernier idiome qu'il a choisi de s'exprimer. Si sa voix peut évoquer celle de B.B. King, son style de guitare se réfère davantage à Albert King. Et si vous appréciez ces deux artistes, ce musicien originaire de San Jose en Californie va vous emballer : car Cain a non seulement une voix profonde et un son de guitare épais (tiré évidemment d'une bonne vieille Gibson) mais il a aussi le don d'écrire des chansons originales d'une force incontestable. La plupart de ses disques (déjà neuf au compteur), y compris son tout premier Late Night City Blues enregistré en 1987 pour le label Blue Rock'It, ont remporté un confortable succès qui croît d'année en année chez les amateurs. Les titres offerts pour téléchargement sont absolument fantastiques et représentatifs de son art : ils donnent l'envie immédiate d'acquérir l'un de ses albums : World Got The Blues Before Sunrise est extrait de Hall Of Shame (Blue Rock-It, 2003), Drinking Straight Tequila de Unscheduled Flight (un formidable compact paru en 1997 chez Blue Rock It Records) et Wake Up And Smell The Coffee de Can't Buy A Break (Blind Pig Records, 1992).

[ Pour télécharger gratuitement les titres, aller sur cette page du Chris Cain Website ]
[ Uncheduled Flight : Ecouter / Commander ]

Tommy Castro : Exception To The Rule
Tommy Castro
Comme Chris Cain, cet artiste est également originaire de San Jose en Californie et il est probablement l'un des bluesmen modernes parmi les plus connus de la baie. Exception to the Rule, son premier véritable album paru chez Blind Pig en 1996, a remporté le prix du "Meilleur Album Blues de l'Année" décerné par le magazine Bay Area Music. Sa manière dynamique de mélanger Blues, Rock et R'n'B le situe à mi-chemin entre les grands guitaristes électriques comme Albert King ou B.B. King et des musiciens au style plus éclectique et poli comme Robert Cray ou Joe Louis Walker. Cette approche rend d'ailleurs Tommy Castro accessible à un public plus large que celui des puristes du Blues. Castro propose sur son site une page spéciale avec 9 titres intégraux extraits de ses différents albums et pas moins de 17 morceaux enregistrés en concert parfois en compagnie d'autres musiciens célèbres comme Calvin Owens, Magic Slim ou John Lee Hooker Jr. A télécharger en priorité : les funky You Gotta Do What You Gotta Do et Right As Rain respectivement extraits de Can't Keep A Good Man Down (Blind Pig, 1997) et de Right As Rain (Blind Pig, 1999), les excellents Blues plus classiques This Soul Is Mine de Exception To The Rule (Blind Pig, 1996) et When My Left Eye Jumps repris de l'album Gratitude (Heart and Soul Records, 2003), le Blues-Rock à la Chuck Berry intitulé Tulane également extrait de Gratitude, le Blues plein de Soul I Ain't Gonna Make That Call de Guilty Of Love (33rd Street Records, 2001) ainsi que Me And My Guitar enregistré en concert au Mystic Theater de Petaluma en Californie. Sinon, le reste mérite aussi d'être écouté.

[ Pour télécharger gratuitement les 26 titres, aller sur cette page du Tommy Castro Website ]
[ Exception to the Rule : Ecouter / Commander ]

Smokey Wilson : The Man From Mars
Smokey Wilson
Né dans le Mississippi en 1936, Robert Lee "Smokey" Wilson reste peu connu du grand public mais pas des musiciens : au début des années 70, il avait en effet fondé, pas loin de Los Angeles, le Pioneer Club par lequel sont passés des artistes comme Big Joe Turner, Pee Wee Crayton, Shakey Jake, Big Mama Thornton, Percy Mayfield et bien d’autres. Mais accaparé par son club, Wilson n’a pas eu énormément d’occasions de se produire ailleurs ni d’enregistrer beaucoup d’albums. Ceux qui sont aujourd'hui disponibles, et notamment les derniers édités dans les années 90 par Bullseye Blues, témoignent que l’homme n’avait pourtant pas grand-chose à rendre à ses contemporains : il joue à la guitare un Blues lancinant qui rappelle parfois Jimmy Reed et est doté d’une voix rauque et puissante évoquant rien moins que le grand Howlin’ Wolf. Il existe quatre titres complets de Smokey Wilson qu’on peut télécharger dans les Free Music Downloads sur amazon.com : un superbe 44 blues et Thanks For Making Me A Star extraits de The Man From Mars (Bullseye Blues, 1997) ainsi que le funky Smoke N' Fire avec un orgue Hammond brûlant et Don't Burn Down L.A., tout deux extraits de l’album Smoke N' Fire également paru chez Bullseye en 1993.

[ Périmé ]
[ The Man From Mars : Ecouter / Commander ]

Rod Piazza : Tough And Tender
Rod Piazza
Ce natif de Riverside (Californie) est un souffleur de première. A la tête des Mighty Flyers dans lesquels joue aussi son épouse Honey au piano, Rod Piazza délivre un Blues jouissif et survitaminé à mi-chemin entre les styles Chicago et West Coast. Ayant appris l’art de l’harmonica chromatique en compagnie de l’ancien souffleur de Muddy Waters, George "Harmonica" Smith, Piazza est arrivé à en maîtriser toutes les subtilités à l’instar de son mentor ou du fameux Little Walter. On peut entendre son style puissant et expressif dans 5 titres complets et gratuits à télécharger chez Amazon.com : Brought Together By The Blues est extrait de l'excellent Here & Now, enregistré avec les Mighty Flyers et édité par Tone Cool en 1999 (le titre Spit Shine extrait du même album est également offert au téléchargement mais il est défectueux). Power And The Blues et le formidable Tough And Tender, avec un solo à couper le souffle de piano boogie-woogie joué par Honey Piazza, sont tirés de Tough And Tender (Tone Cool, 1997). Quant à Key To The Highway et Oh Baby, ils proviennent de l’album Vintage Live 1975 (Tone Cool, 1998) et documentent un Piazza encore jeune et plus classique (presque rétro), accompagné par un band efficace au sein duquel on notera la présence du bassiste Larry Taylor (ex-Canned Heat et ex-John Mayall). Recommandé et même indispensable à tous les amateurs d'harmonica blues !

[ Périmé ]
[ Here And Now : Ecouter / Commander - Tough And Tender : Ecouter / Commander ]

Cephas & Wiggins : Shoulder To Shoulder
Cephas & Wiggins
John Cephas chante et joue de la guitare acoustique et Phil Wiggins souffle dans un harmonica Hohner Marine Band. Ce duo s’est formé en 1978 et ne s’est jamais défait. Il compte aujourd’hui parmi les meilleurs représentants du style Piedmont que l’on joue sur la Côte Est et qui fut autrefois popularisé par des artistes comme Blind Blake, Reverend Gary Davis ou Blind Willie McTell. Cephas et Wiggins perpétuent ainsi la grande tradition du country blues acoustique, agréable et joyeux, ou guitare picking et harmonica mélodique s’enroulent avec vitalité et inspiration pour amuser les populations rurales. Un seul titre à télécharger sur la page « goodies » du label Alligator mais il vaut la peine : Ain’t Seen My Baby, extrait de leur dernier album Shoulder To Shoulder (Alligator, 2006), est une superbe chanson admirablement composée et interprétée qui projette une lumière nouvelle sur ce style Piedmont aujourd’hui trop souvent négligé par les amateurs de Blues.

[ Pour télécharger gratuitement Ain’t Seen My Baby, aller sur cette page sur le site de Alligator Records ]
[ Shoulder To Shoulder : Ecouter / Commander ]

Alex Schultz : Think About It
Alex Schultz
Né à New-York en 1954, le guitariste Alex Schultz s’est établi en 1979 à Los Angeles où il s’est fait connaître en jouant avec l’harmoniciste William Clarke, Smokey Wilson, Coco Montoya, Debbie Davies et bien d’autres musiciens se produisant sur la scène Blues locale. En 1988, il entame une association avec Rod Piazza & the Mighty Flyers qui durera sept années (et produira cinq disques). Après avoir joué sur une quarantaine d’albums, il finit par sortir en 2004 son premier compact sous son nom : Think About It, édité par le label Severn. Le titre Lexington Express, disponible au téléchargement sur le site du magazine Blues Revue, est un extrait de ce superbe album. Entièrement instrumental, cette composition originale témoigne d’un style à mi-chemin du Blues et d’un Jazz classique qui fait claquer des doigts. La tonalité claire de la guitare (aucune Stratocaster n’a été utilisée dans cet album écrit-on dans les notes de pochette) et le swing quasi permanent rappellent les « jump blues » des années 50 et les débuts du R’n’R. Accompagné par une rythmique impeccable, un orchestre de cuivres (les Royal Crown Horns) et l’excellent pianiste Carl Sonny Leyland, Schultz délivre ici un morceau certes un peu rétro mais sacrément jouissif.

[ Périmé ]
[ Think About It : Ecouter / Commander ]

Tinsley Ellis : Hell or High Water
Tinsley Ellis
Originaire d’Atlanta, Tinsley Ellis appartient à la grande école des guitaristes de Blues-Rock sudiste comme Duane Allman et Warren Haynes. Depuis ses débuts discographiques sur le label Alligator en 1988 (Georgia Blue), Ellis a continué à développer son style flamboyant de guitare et a fini par gagner sa place au panthéon des grands maîtres de la six-cordes électrique. Doté d’une voix puissante et pleine de soul, il sait en plus composer des hymnes glorieux qui valorisent son impressionnante technique. Deux titres complets peuvent être téléchargés sur la toile et ils sont fabuleux. Hell Or High Water, extrait de l’album du même nom sorti en 2002, est disponible sur la page de téléchargement du label Telarc : c’est une composition lancinante truffée de riffs et de solos stratosphériques qu’on peut écouter en boucle jusqu’à plus soif. Quant à Highwayman, offert sur la page de Tinsley chez Download.com, c’est un extrait de l’album Highwayman – Live (2005) qui marque les retrouvailles du guitariste avec le label Alligator : Tinsley Ellis s’y montre l’égal des meilleurs dans un style de Blues-Rock qui réveillera sans doute chez des légions de fans le souvenir des improvisations torrides du regretté Stevie Ray Vaughan.

[ Périmé ]
[ Hell Or High Water : Ecouter / Commander - Highwayman – Live : Ecouter / Commander ]

Danny Cowan Group : Drivin' Back To Texas
Danny Cowan Group : Drivin' Back To Texas
Le Danny Cowan Group, c’est d’abord un excellent guitariste avec une tonalité chaude et boueuse dans le style des bluesmen texans. Mais c’est aussi une chanteuse à la voix claire qui plane avec assurance au-dessus de la mêlée. Danny et Tracey Cowan ont composé les dix chansons de leur unique album paru à ce jour : Drivin' Back To Texas édité par Dogtrax Records. Originaire de San Antonio, le groupe a développé un style aussi torride que l’air brûlant de leur ville en été. En fait, Danny Cowan a souvent l’aiguille dans le rouge et si l’influence d’un Stevie Ray Vaughan se fait parfois sentir dans les morceaux les plus lents, on roule à d’autres moments dans un bolide Punk-Blues ravageur nettement au-dessus de la limite de vitesse. On trouve sur la toile pas moins de huit morceaux extraits de l’album et offerts en téléchargement libre. Certains sont meilleurs que d’autres mais ceux qu’il ne faut rater sous aucun prétexte s’appellent : Drivin' Back To Texas, Backwards Shuffle, I Been Mean et When The Blues Follow You Home.

[ Pour télécharger gratuitement certains de ces titres, aller sur cette page sur le site soundclick.com ]

Chain
Barry Harvey & Chain
Originaire de Brisbane en Australie, Barry « Little Goose » Harvey est un batteur devenu célèbre chez lui pour avoir rejoint dès 1968 le groupe de Blues Chain (ainsi nommé d'après la célèbre chanson Chain Of Fools). Depuis, Barry Harvey a joué dans une multitude de projets aux noms divers mais sans pour autant abandonner Chain qu’il a accompagné pendant près de 30 années. Durant cette période, il a participé à l’enregistrement d’une dizaine d’albums avec un succès appréciable du moins au pays des kangourous. Au fil des ans et malgré les nombreux changements de personnel, la musique de Chain a peu évolué, se cantonnant à un Blues-Rock-Boogie « blanc » à mi-chemin entre Eric Clapton à ses débuts et Canned Heat. Guitares saturées, harmonica amplifié, basse lourde et chant du terroir sont les dénominateurs communs des chansons interprétées par ce groupe et si vous appréciez les artistes précités, il est probable que vous n’auriez rien à redire sur cette bande de bluesmen des antipodes. On trouve quelques 35 morceaux de Barry Harvey, avec ou sans Chain, offerts gratuitement sur le site australien de mp3.com. Il est clair que ni Barry ni ses acolytes ne feront jamais la couverture de Rolling Stone Magazine mais quelques titres, malgré une production souvent médiocre, n’en valent pas moins la peine d’être écoutés : pour vous faire une idée, commencez donc par télécharger dans l'ordre Messages (Chain Masterpieces), Two Of A Kind (Chain Masterpieces No. 2), Goose Blues (Brother Goose) et Judgement (Toward The Blues). Après, c'est à vous de voir !

[ Périmé ]

The Legendary Blues Band : Red Hot 'N' Blue
The Legendary Blues Band
Le Legendary Blues Band a été constitué vers 1980 par les ex-musiciens de Muddy Waters ayant décidé de continuer ensemble sans leur célèbre patron. La première mouture du groupe comprenait ainsi des musiciens fabuleux comme Pinetop Perkins (piano et vocal), Peter Ward et Duke Robillard (guitares), Jerry Portnoy (harmonica et chant), Willie Smith (drums) et Calvin Jones (basse et voval) mais au fil des ans, le line-up a changé et le Blues Band a de moins en moins mérité son qualificatif de légendaire. Par contre, la musique est restée aussi excitante qu’à ses débuts et fidèle au Chicago Blues dans lequel les racines du groupe sont plongées. Life Of Ease et Payback, deux compositions de Portnoy, sont extraits de leur premier album éponyme (Rounder, 1981) tandis que Crazy 'Bout That Thing et Money proviennent de leur second opus, l’excellent Red Hot 'N' Blue (Rounder, 1983) qui plane au somment de leur discographie. Autant dire qu’on a droit à la crème : ces chansons au tempo moyen sont concises et percutantes, jouées et chantées avec une conviction inégalable, sans parler des textes au second degré bien dans la tradition. Voici quatre perles aussi jouissives que tout ce que le Blues de Chicago a à offrir de meilleur.

[ Périmé ]
[ Red Hot 'N' Blue : Ecouter / Commander ]

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