Fusion et Jazz Electrique


- Partie III -


[ Partie I - Partie II ]





"Je suis désolé que nous ne puissions pas apprécier la magie
de la musique qu'il aurait produite s'il avait vécu plus longtemps...
Il n'y a eu personne comme Jaco, avant ou après lui."
(Peter Erskine à propos de Jaco Pastorius dans Jazz Magazine, N°670, mars 2015)



  1. Miroslav Vitous : Infinite Search / Mountain In The Clouds (Atlantic), 1970. Bassiste virtuose né à Prague en 1947, Miroslav Vitous fut l'un des membres fondateurs de Weather Report qu'il créa avec Joe Zawinul en 1970 et dont il fut évincé trois années plus tard pour divergence musicale. Il a aussi enregistré d'excellents albums sous son nom dont les premiers relèvent plus particulièrement de la fusion électrique. Produit par Herbie Mann avec qui il a joué sur Memphis Underground, Mountain In The Clouds (initialement baptisé Infinite Search) a été enregistré avant l'aventure Weather Report. En compagnie de John McLaughlin, Joe Henderson, Herbie Hancock, Jack DeJohnette et Joe Chambers, le bassiste y fait l'apologie de l'improvisation interactive et produit un premier disque sous son nom qui est un petit bijou. Réalisé dans la foulée, le rare et mythique Purple (Columbia, 1970), avec Billy Cobham, Joe Zawinul et John McLaughlin, est encore d'un excellent niveau. Par contre, Magical Shepherd (Warner Bros.) enregistré en 1976 après son éviction de Weather Report est beaucoup moins réussi. En dépit de la participation de Herbie Hancock, Jack DeJohnette et Airto Moreira, la musique se révèle funky mais répétitive et sans imagination. A l'époque Vitous s'était fait construire un instrument hybride à deux manches combinant basse et guitare qu'on peut voir sur la pochette de l'album mais dont il ne tire rien de bon, confirmant ainsi l'avis de Zawinul qui le considérait comme incapable de jouer du funk. Miroslav Vitous abandonnera définitivement sa double guitare peu de temps après et reviendra sagement dans la suite de sa carrière à des formules acoustiques.
    [ Infinite Search (CD) ] [ Purple (LP Vinyle) ] [ Magical Shepherd (CD & MP3) ]



  2. Brand X : Livestock (Charisma), 1977. Même si Brand X était au départ un projet spin-off permettant à Phil Collins de jouer de la batterie dans un contexte différent de Genesis, il n'en reste pas moins que ce groupe, qui incluait aussi le guitariste John Goodsall (Atomic Rooster), le claviériste Robin Lumley aux claviers, et le bassiste fretless Percy Jones (Soft Machine), était avec Nucleus l'un des meilleurs représentants du style jazz fusion en Angleterre. Mixant passages mélodieux et/ou atmosphériques avec d'autres percussifs parfois frénétiques, la musique de Brand X s'inscrit dans la ligne du Mahavishnu Orchestra et plus encore dans celle de Weather Report mais avec une sensibilité typiquement britannique. Cet album permet de les entendre sur trois titres captés en concert en 1977 dans différentes salles londoniennes et sur trois autres plages enregistrées en studio. Sur deux des morceaux live, Collins, retenu par ses engagements, est remplacé par Kenwood Dennard, un excellent batteur qui accompagna Pat Martino et participera en 1991 au fameux Live At Montreux avec Miles Davis et Quincy Jones. A écouter aussi les deux excellents premiers disques de Brand X enregistrés en studio avec Phil Collins : Unorthodox Behaviour (Charisma, 1976) et Moroccan Roll (Charisma, 1977).
    [ Unorthodox Behaviour (CD & MP3) ] [ Maroccan Roll (CD & MP3) ] [ Livestock (CD & MP3) ]



  3. Né en 1963 en Australie, le guitariste Brett Garsed a rapidement été associé au jazz rock, en enregistrant en 1991 avec Frank Gambale et Shawn Lane pour le projet de Mark Varney (Centrifugal Funk, Legato), en s'associant ensuite avec le guitariste T. J. Helmerich au sein de Quid Pro Quo (Quid Pro Quo, Legato, 1992; Exempt, Legato, 1994) et d'Uncle Moe's Space Ranch (2001), et enfin en participant aux disques du claviériste Derek Sherinian (Planet X, Magna Carta, 1999; Molecular Heinosity, Inside Out, 2009) et de Planet X (Quantum, Inside Out, 2007). Il est aussi l'auteur de deux productions en trio sous son propre nom : Big Sky (Paranormal Records) en 2002, plus rock et incluant des chansons aux structures plus classiques, suivi en 2011 de Dark Matter (Indépendant) plus progressif et fusionnel. Véritable virtuose de l'instrument sur lequel il a développé un phrasé legato dans un style de picking hybride époustouflant, Garsed y fait aussi preuve d'un réel talent pour la composition. Quelque part entre le rock acrobatique de Steve Vai et une fusion instrumentale subtile et mélodique, cette musique qui n'est décidément pas réservée qu'aux seuls guitaristes se révèle particulièrement attachante.
    A écouter en priorité : Hey T Bone sur Centrifugal Funk du Mike Varney Project; Punch Line de Quid Pro Quo par Garsed/Helmerich; Fu'd Fight sur Big Sky; Android, James Bong et Closure sur Dark Matter. Mais aussi en plus heavy & métal : Kingdom Of Dreams sur Quantum du groupe Planet X ainsi qu'Atlantis sur Planet X et Primal Eleven sur Molecular Heinosity, deux albums de Derek Sherinian. Sans oublier, bien sûr, l'intégralité des deux disques 100% fusion de Uncle Moe's Space Ranch, déjà référencés ailleurs dans ces pages..
    [ Garsed/Helmerich : Quid Pro Quo (CD) ] [ Mark Varney Project : Centrifugal Funk (CD) ] [ Big Sky (CD & MP3) ]
    [ Dark Matter (CD & MP3) ] [ Derek Sherinian : Planet X ] [ Planet X : Quantum (CD) ]

    Brett Garsed : Dark MatterPlanet X : QuantumDerek Sherinian : Planet X



  4. A côté de Tony Williams, Billy Cobham et Alphonse Mouzon, le quatrième grand batteur de la fusion est incontestablement Lenny White dont la profusion polyrythmique paraît sans limite et dont le jeu démonstratif s'adapte particulièrement bien au jazz-rock électrique. On peut bien sûr l'écouter sur les grands albums du genre auxquels il a contribué comme Bitches Brew de Miles Davis (1969), Blackstone Legacy de Woody Shaw (1970), Children Of Forever de Stanley Clarke (1973), Red Clay de Freddie Hubbard, Land Of The Midnight Sun de Al Di Meola (1976) ou The Romantic Warrior de Return To Forever (1976) mais on pourra aussi avantageusement prêter une oreille à ses propres productions parmi lesquelles Venusian Summer (Nemperor, 1975) qui met en exergue les capacités du leader en matière de composition (Prince Of The Sea avec pour une unique fois, Di Meola et Larry Coryell galopant côte à côte) suivi de près par le bizarre The Adventures Of Astral Pirates (Elektra, 1978), un album mâtiné de rock (Heavy Metal Monster) et de R'N'B (Universal Love) bâti autour d'un concept de science-fiction. On complètera l'écoute de ces deux œuvres séminales des années 70 par celle d'Anomaly, une superbe production qui en dépit de son ancrage global dans le style fusion, inclut à nouveau des moments progressifs (Election Day, Anthem), jazz (Dark Moon) et funky / R'N'B (Drum Boogie, Forever).
    [ Venusian Summer (CD) ] [ The Adventures Of Astral Pirates (CD & MP3) ] [ Anomaly (CD & MP3) ]

    Venusian SummerThe Adventures Of Astral PiratesAnomaly



  5. Parmi la nouvelle génération des batteurs de fusion, il faut certainement compter avec Gergo Borlai. D'origine hongroise, ce talentueux musicien à la frappe torride ne jure que par Weather Report, Mahavishnu Orchestra et Allan Holdsworth. Des références qui sont évidentes à l'écoute de son excellent album M.M.M. (Autoproduction) sorti en 2010. En plus de quelques compatriotes dont l'excellent guitariste Peta Lukacs qui prend un solo d'anthologie sur Alien Vs. Waltz, Borlai a aussi invité quelques pointures du genre : Matthew Garrison et Gary Willis à la basse ainsi que le claviériste Scott Kinsey qui fait son Joe Zawinul sur un titre (chacun de ces trois invités prestigieux donne son nom à la pièce de musique sur laquelle il est mis en valeur). Et comme Borlai se révèle aussi un compositeur intéressant, on évite la caricature pyrotechnique si bien qu'aucun amateur de jazz-rock, soit-il nostalgique des années 70 et 80, ne devrait être autorisé à zapper cette moderne et flamboyante production. On poura prolonger son plaisir en écoutant aussi le compact que Borlai a enregistré en trio avec le bassiste norvégien Per Mathisen et le guitariste italien Ruggero Robin (Mathisen - Robin - Borlai : Ospitalita Generosa, Alessa Records, 2015) : c'est encore un album explosif bourré de funk et de Jazz-rock musclé par trois musiciens virtuoses entre lesquels le courant a manifestement circulé.
    [ M.M.M. (MP3) ] [ Ospitalita Generosa (MP3) ]

    Gergo Borlai : MMMMathisen - Robin - Borlai : Ospitalita Generosa



  6. Jaco Pastorius : The Essential Jaco Pastorius (Epic / Sony), 2007. Il y a tout juste vingt ans, le 21 septembre 1987, Jaco Pastorius disparaissait au terme d'une ascension fulgurante qui l'avait fait reconnaître par tous comme le plus grand bassiste électrique de l'histoire de la musique populaire, tous genres confondus (Jaco a en effet participé à des enregistrements d'artistes aussi divers que Pat Metheny, Weather Report, Joni Mitchell, Ian Hunter, Al DiMeola ou même Michel Polnareff). Pour célébrer dignement l'anniversaire de sa mort tragique et donner un aperçu de sa véritable dimension, il fallait au minimum un album double et une sélection transversale à travers les méandres de ses nombreuses contributions (ce qui est toujours compliqué vu les droits détenus par les différents labels impliqués). En tout cas, cette compilation éditée par Epic et distribuée par Sony réussit le tour de force de rassembler sur deux disques 27 titres essentiels pour comprendre comment ce bassiste à la présence magnétique transformait tout ce qu'il jouait en une symphonie organisée autour de sa basse fretless. On y trouvera ainsi Bright Size Life enregistré pour ECM en 1975 avec Pat Metheny qui lui offrit sa véritable première chance de briller. Et Jaco a brillé avec une incontestable présence le hissant au même niveau de présence que l'immense guitariste encore inconnu à l'époque. Viennent ensuite sept extraits (sur neuf) de son premier album personnel (Jaco Pastorius, Epic 1976) avec des titres devenus aujourd'hui des standards obligés pour tous les bassistes du monde : Donna Lee de Charlie Parker interprété en duo avec des congas, Come On, Come Over en forme d'hommage à James Jamerson et à la Soul des 60's, l'incroyable Continuum où beauté mélodique et virtuosité technique se côtoient avec bonheur ou le mélancolique Portrait Of Tracy dédié à sa femme. Une large part du répertoire est bien sûr réservée à son passage fulgurant dans le fameux groupe de fusion Weather Report créé par Joe Zawinul et Wayne Shorter : Barbary Coast, Punk Jazz, Teen Town, Havona, Birdland, tous des classiques … sans oublier le fameux Slang sur lequel le bassiste de plus en plus frénétique et incontrôlable s'impose en concert comme le Jimi Hendrix de la basse électrique. Fort heureusement, son passage chez la chanteuse de folk-rock canadienne Joni Mitchell n'est pas occulté : ici, Jaco se fait plus humble en comparaison de ses excès scéniques mais sa musicalité explose et procure une dimension onirique à ces chansons intimistes (Hejira, Talk To Me, The Dry Cleaner From Des Moines). On y trouvera même le superbe 4 A.M. figurant sur Mr Hands enregistré en sideman pour Herbie Hancock (Columbia, 1980). Enfin, le disque se termine avec des extraits de son second grand album personnel en studio : Word Of Mouth (Warner Bros, 1981). Jaco s'affirme alors un orchestrateur hors pair et enroule sa basse dans un somptueux big-band, léguant à la postérité des chefs d'oeuvre comme John And Mary, Liberty City ou Three Views Of A Secret. Si vous n'avez encore aucun disque de ce phénomène nommé Jaco Pastorius, tentez le coup avec cette compilation : non seulement le livret est fort bien documenté et le choix des titres judicieux (même s'il manque Blackbird et Chromatic Fantasy), mais surtout, du premier au dernier bit de ces deux compacts, il n'y a rien, absolument rien, à jeter.
    [ Jaco Pastorius : The Essential (CD & MP3) ]



  7. Scott Kinsey, c’est bien sûr d’abord le claviériste de Tribal Tech, une position occupée pendant 22 années qui l’a largement fait connaître à travers le monde. Influencé et adoubé par Joe Zawinul, Kinsey a assumé pleinement cet héritage en devenant aussi le directeur musical du Zawinul Legacy Band fondé par le fils aîné de Joe, Tony Zawinul. Après avoir prêté son talent à des artistes aussi divers que Kurt Rosenwinkel, Robben Ford ou le saxophoniste Bill Evans, et collaboré à une kyrielle de bandes sonores de films comme Ocean’s Eleven et ses deux séquelles, il a finalement émergé tardivement comme leader de ses propres albums. Son opus majeur reste à ce jour Kinesthetics (Abstract Logix, 2006) qui marie avec bonheur la fusion du Miles Davis des années 60 et 70 avec celle de Weather Report et regroupe quelques pointures du genre comme, entre autres, Gary Willis, Jimmy Earl, Scott Henderson, Alex Acuna, Vinnie Colaiuta et Michael Landau sans parler de Joe Zawinul lui-même crédité comme producteur exécutif. Mais on écoutera aussi le plus récent et ambitieux Near Life Experience (Abstract Logix, 2016) réalisé avec un équipage de vétérans tout aussi efficaces parmi lesquels on retiendra Gergo Borlai, Tim Lefebvre Kirk Covington, Hadrien Feraud, Michael Landau et Steve Tavaglione. Kinsey y révèle sa science des synthés, sa maîtrise des textures et son appétence naturelle pour les mélodies et les rythmes des musiques du monde qu’il pétrit et restitue dans son style personnel... comme l’avait si bien fait Joe Zawinul avant lui.
    [ Kinesthetics (CD & MP3) ] [ Near Life Experience (CD & MP3) ]



  8. Au moment où le jazz s'embrasait avec la sortie de In A Silent Way et Bitches Brew, Wayne Shorter décida lui aussi d'élargir sa palette hard-bop et de tenter l'expérience fusionnelle. Mais il le fit à sa manière avec une approche avant-gardiste totalement fraîche et imprévisible, préférant le saxophone soprano au ténor et recourant aussi bien aux services de John McLaughlin que de Sonny Sharrock, intégrant Jack Dejohnette, le percussionniste brésilien Airto Moreira, le bassiste Miroslav Vitous et même Chick Corea relégué à la batterie et au vibraphone. Enregistré à la même époque que les sessions de Bitches Brew, Super Nova (Blue Note, 1969) apparaît influencé par l'œuvre séminale de Miles Davis mais prend aussi ses distances jusqu'à flirter occasionnellement avec le free (Super Nova). Le répertoire comprend aussi une chouette reprise du Dindi d'Antonio Carlos Jobim introduite longuement par un tapis de percussions et chantée par Maria Booker. Enregistré une année plus tard, fin août 1970, son dernier projet pour Blue Note, Odyssey Of Iska, montre le saxophoniste à nouveau en transition, prêt à rejoindre Joe Zawinul et Miroslav Vitous au sein de Weather Report. La musique, qui utilise en plus de percussions une double section rythmique incluant le grand batteur Alphonse Mouzon, annonce ce qui va venir avec des titres "météorologiques" comme Wind, Storm et Calm.

    Excepté une expérience singulière de fusion brésilienne (Native Dancer) parue en 1974, Wayne Shorter ne réapparaîtra en solo que dix années plus tard, à la fin de l'aventure Weather Report, avec un disque ambitieux : Atlantis (Columbia 1985). Enregistré avec des synclaviers et des chanteuses plus le batteur Alex Acuna et le basiste Larry Klein, l'album remporta un certain succès en dépit de son excentricité. Il fut suivi en 1987 par Phantom Navigator (Columbia), cette fois noyé dans un océan de sons électroniques qui le rendent aujourd'hui un peu daté (la superbe composition Mahogany Bird exceptée). On retiendra plutôt son premier album pour Verve sorti une décade plus tard: l'excellent High Life (1995). Produit par Marcus Miller qui joue aussi de la basse électrique et assure la programmation des percussions et avec Rachel Z aux synthés, l'album est une expérience orchestrale moderne et intrigante qui bâtit à la fois sur la fusion sophistiquée de Weather Report et sur les arrangements pop-jazz très singuliers développés par Miller pour l'album Tutu de Miles Davis.
    [ Super Nova (CD & MP3) ] [ Odyssey of Iska (CD) ] [ Atlantis (CD, LP, MP3) ]
    [ Phantom Navigator (CD, LP, MP3) ] [ High Life (CD & MP3) ]

    Super NovaOdyssey Of IskaAtlantisHigh Life



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