Rock progressiste : les Nouveautés 2022 (Sélection)



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Kubusschnitt : The Core (Bandcamp), Multinaltional, 2022
The Core
Andy Bloyce, Tom Coppens et Ruud Heij (synthés)

1. Rule of Exception (18:51) - 2. Fire Within (12:49) - 3. The Network Opens (15:23) - 4. Galactic Flow (21:16)


Kubusschnitt a été créé en 1999 par quatre musiciens issus de pays européens différents : Andy Bloyce (Royaume-Uni, également actif sous le nom de Soviet Space Dog Project), Tom Coppens (Belgique, Hyperkube), Ruud Heij (Pays-Bas, collaborateur de Gert Emmens avec qui il forme un duo depuis 2003) et Jens Peschke (Allemagne, membre du trio Navigator). Au fil des ans, le groupe a connu plusieurs changements de personnel avec de longues périodes d’inactivité. Sorti en février 2022, The Core marque le retour inattendu, après vingt années de silence studio (leur dernière production nommée Entropy's Evolution date de 2001), d’un trio composé de trois des quatre membres originels : Andy Bloyce, Tom Coppens, and Ruud Heij.

Riche en longues structures séquencées, la musique reste toujours inspirée de la « Berlin School » (Tangerine Dream et Klaus Schulze entre autres) mais avec une touche personnelle qui inclut de belles et longues parties « ambient ». Quatre titres, dont deux d’environ 20 minutes composent le répertoire de cet album vendu en digital 24 bits et en compact (format 16 bits) sur la plateforme Bandcamp. Les pistes ayant servi de base à la réalisation de cette nouvelle production ont été enregistrées dans le studio de Ruud aux Pays-Bas et on peut imaginer qu’elles sont, elles aussi comme chez tant d’autres artistes, le produit de l’isolation due à la pandémie.

Ceux qui apprécient la musique instrumentale électronique créative trouveront ici largement de quoi être satisfait, les quatre longues plages offrant alternativement des passages atmosphériques propices au voyage cosmique (Fire Within) et d’autres emmenés par des séquenceurs furieux qui s’emballent comme le U.S.S. Enterprise poursuivi par une armée de Klingons (Galactic Flow). Depuis Entropy's Evolution, leur style n’a pas considérablement changé mais The Core marque le retour en forme d’un groupe qu’on pensait bel et bien disparu dans une faille spatio-temporelle et prouve, si besoin en était, qu’après tant d’années de musique synthétique, « l’Ecole de Berlin » n’a pas encore exploré toutes les planètes cachées dans la lueur pâle des soleils lointains. [4/5]

[ Chronique de Pierre Dulieu ]

[ The Core sur Bandcamp (CD / Digital) ]
[ A écouter : Galactic Flow ]

Jean Pierre Louveton - Sapiens 3/3 : Actum (Quadriphonic / Bandcamp), France, 11 mars 2022
Jean Pierre Louveton Sapiens 3/3 : Actum
Jean Pierre Louveton (voix, guitares, basse, instruments virtuels); Jean Baptiste Itier (batterie : 1,4,5); Florent Ville (batterie : 2,3); Guillaume Fontaine (claviers : 3); Didier Vernet (basse : 2, 3); Stéphanie Vouillot (piano : 5c, 5d, voix : 2); Marguerite Miallier (vielle à roue : 4); Sylvain Maon (saxophone soprano : 5d)

1. Paradis Perdu (5:53) - 2. Mon Cercueil (6:08) - 3. Alias (La Machine) (4:50) - 4. Dansez Maintenant (5:12) - 5. Memento Mori (23:01) : a) Marche Vers l'Inconnu – b) Tempus Fugit – c) La Mort Du Roi – d) Paria – e) Acta Fabula Est


Si l'on associe les discographies respectives de Nemo et de Wolfspring à celle de JPL, Sapiens 3/3 Actum est le vingt deuxième album studio, et onzième en solo, de Jean Pierre Louveton. Ce troisième volet conceptuel conclut une trilogie inaugurée en 2020 sur l'histoire de l'humanité ; il se focalise à présent sur les questions inhérentes au présent et au futur de notre espèce, notre devenir dans un monde régi par l'hégémonie technologique, et notre survie au sein d'un environnement que nous nous évertuons à dégrader.

Cette fois encore, des textes engagés et incisifs sont portés par une musique transfigurée, ambitieuse et magnifiée par de larges séquences instrumentales, comme l'introduction du premier morceau Paradis Perdu et ses riffs tranchants de guitare auxquels se mêlent de subtils claviers vite emportés par la rythmique du fougueux batteur de Némo, Jean baptiste Itier ; la musique appuie admirablement ce sujet central de l'album qu'est l'introspection d'un homme moderne face à l'enfer vers lequel son égo et sa cupidité l'ont aveuglément conduit. Mon Cercueil ajoute une sensation claustrophobique par son tempo lent puis légèrement changeant, une basse épaisse et des solos plaintifs de guitares dont le premier prend une connotation blues. Puis c'est dans la pure tradition d'un rock teinté de métal qu'Alias La Machine, aux sons acérés de la six-cordes de Jean Pierre Louveton, combinés ici aux claviers torrentueux de Guillaume Fontaine également contributeur avec le second batteur Florent Ville de la composition du morceau, nous plonge dans cet univers orwellien. Puis l'ombre fait place à la lumière, le temps de Dansez Maintenant, une pièce festive et surprenante par ses changements d'ambiances, passant d'un rock délicat à une musique issue du folklore populaire au rythme de la vielle à roue de Marguerite Miallier.

Et l'on ne pouvait imaginer plus belle conclusion à cette saga Sapiens que Memento Mori, dernier morceau du répertoire, une pièce épique d'une durée de 23 minutes, découpée en cinq parties, initiées par deux instrumentaux, classicisants, dont le premier expose un thème récurrent par la suite sous la forme étonnante d'une marche militaire. La Mort Du Roi, puis Paria, appuyé par le saxophone soprano de Sylvain Maon, nous élèvent dans la stratosphère aux confins du jazz et de la fusion, mettant encore en exergue l'exceptionnelle technique aux nombreuses facettes du guitariste. Acta Fabula Est, peut-être le titre plus progressif, et qui referme cet opus, résume à merveille ce florilège varié de mélodies, de sons et d'harmonies.

A la suite du somptueux Deus Ex Machina, Jean Pierre Louveton nous livre avec Actum un nouveau joyau, mettant une fois de plus sa virtuosité et ses talents de compositeur et d'arrangeur au service d'un projet musical signifiant et plein d'émotion. Ainsi se conclut une trilogie exceptionnelle qui fera date dans la discographie de Jean-Pierre Louveton et de ses différents avatars. [4½/5]

[ Chronique de Michel Linker ]

[ Sapiens, chapitre 3​/​3 : Actum sur Bandcamp ]
[ A écouter : Mon Cercueil - Alias (La Machine) ]

Big Big Train : Welcome To The Planet (English Electric Recordings), UK, 28 janvier 2022
Big Big Train : Welcome To The Planet
Gregory Spawton (basses, pédales de basse, guitares acoustiques 6 & 12 cordes, mellotron, orgue, synthétiseur, chœurs); David Longdon (chant, flûte, tambourin, mellotron, piano); Rikard Sjöblom (guitares, orgue, orgue Hammond, synthétiseur ARP, mellotron, accordéon, chœurs, Fender Rhodes, piano); Nick D'Virgilio (batterie, percussions, chant, clochettes, vibraphone, mellotron, Fender Rhodes, orgue, synthétiseur); Carly Bryant (piano, synthétiseur, chant); Dave Foster (guitare acoustique, guitares électriques 6 & 12 cordes); Clare Lindley (violon, chant, chœurs); John Storey (euphonium); Nick Stones (cor); Dave Desmond (trombone); Ben Godfrey (trompette); Jon Truscott (tuba); Aidan O Rourke (violon); Derek Reeves (violon); Riaan Vosloo (contrebasse)

1. Made From Sunshine (4:04) - 2. The Connection Plan (3:55) - 3. Lanterna (6:29) - 4. Capitoline Venus (2:27) - 5. A Room With No Ceiling (4:52) - 6. Proper Jack Froster (6:46) - 7. Bats In The Belfry (4:54) - 8. Oak And Stone (7:12) - 9. Welcome To The Planet (6:41)


« L'expérience de la pandémie nous a montré que nous devons faire le meilleur usage de notre temps sur Terre. Dans cet esprit, et avec de nouveaux membres du groupe à bord nous donnant un nouveau souffle, nous avons décidé de retourner rapidement en studio pour écrire et enregistrer Welcome To The Planet. » : Gregory Spawton explique simplement ainsi la prompte sortie de ce nouvel opus, six mois seulement après le somptueux Common Ground. Il est en outre nécessaire de rappeler la disparition brutale, le 20 novembre dernier, de David Longdon, chanteur charismatique et homme de scène, véritable force motrice du groupe, qui depuis 2009 (The Underfall Yard), a installé Big Big Train au tout premier plan de la scène internationale ; ce drame fera de Welcome To The Planet le marqueur indélébile d'une fin de chapitre dans l'histoire du groupe.

Pour autant, ne boudons pas notre plaisir car ces neuf morceaux relativement courts (un seul titre dépasse les sept minutes) font de Welcome To The Planet une nouvelle et incontestable réussite. Chaque membre s'est attelé à l'écriture d'une musique toujours accrocheuse, changeante, et qui alterne des titres portés par une instrumentation luxuriante avec des pièces plus intimistes. Composé par le guitariste Dave Foster sur des textes de David Longdon, qui partage le chant avec Clare Lindley, Made From Sunshine ouvre le répertoire sur une mélodie allègre et entraînante. Comme sur les quatre derniers titres, le line up s'est étoffé d'une section de cinq cuivres. Le groupe fait ici état d'un large éventail de références dans le pop rock (évoquant Johnny Marr pour les lignes de guitare et Crowded House pour les harmonies vocales). Puis le violon embarque The Connection Plan sur le rythme enlevé d'une pièce que Nick D'Virgilio aurait tout autant pu destiner à un album de Spock's Beard. Également signé par le batteur, l'instrumental Bats In The Belfry est une pièce de fusion progressive tour à tour aérienne et énergique, mettant naturellement en vedette la section rythmique qui porte littéralement les guitares, orgues et cuivres. Paisible et sombre, avant de monter crescendo, Lanterna renvoie au mémorable Atlantic Cable de l'opus précédent, mariant avec grâce guitares acoustiques & électriques, piano, orgues, synthétiseurs et mellotron. Composée par Gregory Spawton, la sixième plage, Proper Jack Froster, aux accents parfois médiévaux, est un hymne à la vie et à la félicité qui nous berce et nous enveloppe délicieusement par la magie du duo vocal formé par David Longdon et Carly Bryant. Quant à Rikard Sjöblom, il assure, à l'exception de la rythmique, l'ensemble des instruments, des guitares aux claviers en passant par l'accordéon, sur son titre A Room With No Ceiling, un instrumental dont les paysages sonores peuvent évoquer Beardfish avec une pointe de psychédélisme. Oak And stone, atmosphérique et mélancolique, est enluminé par la voix de David Longdon que le piano, le violon et les chœurs accompagnent, rappelant Peter Gabriel dans la période des années 80 ; l'opus se referme sur un morceau titre haut en couleurs de Carly Bryant, également au chant, avec de somptueux arrangements symphoniques de cuivres et de chœurs aux confins des musiques du monde qui ponctuellement s'emportent tel un gospel puis retombent dans un final apaisé.

Welcome To The Planet pourrait certes désappointer les aficionados d'un rock progressif complexe incluant des pièces longues et épiques (Grand Tour, English Electric part 1 & 2). Pour autant, et dans la continuité de Common Ground, son accessibilité immédiate et cette indéniable propension, aussi bien à flatter nos oreilles qu'à toucher au cœur, devraient permettre à Big Big Train de capter une audience plus large. Reste au demeurant pour Gregory Spawton et son groupe à trouver un successeur au regretté David Longdon et, si la tâche semble ardue, ne doutons pas qu'in fine, Big Big Train parviendra à surmonter la terrible épreuve de la perte tragique d'un de ses membres les plus éminents et à poursuivre son florissant parcours. [4½/5]

[ Chronique de Michel Linker ]

[ Welcome To The Planet (CD / Digital) ]
[ A écouter : Welcome To The Planet (live acoustic performance) - Proper Jack Froster ]

Drifting Sun : Forsaken Innocence (Bandcamp / Indépendant), 2021 (CD) / 2022 (vinyle)
Drifting Sun : Forsaken Innocence
Pat Sanders (claviers); Mathieu Spaeter (guitares); John 'Jargon' Kosmidis (chant); John Jowitt ( basse; Jimmy Pallagrosi (drums) + Invités : Eric Bouillette (violon : 1,5, guitare : 7); Ben Bell (orgue Hammond solo : 3); Gareth Cole (guitare : 4)

1. King of the Country (11:36) - 2. Insidious (8:08) - 3. Dementium (9:10) - 4. New Dawn (6:48) - 5. Forsaken Innocence (Part 1) (10:51) - 6. Forsaken Innocence (Part 2) (14:52) - 7. Time to Go (2:28)


Forsaken Innocence est le septième disque en studio de ce groupe de néo-prog formé à Londres au début des années 90 par des musiciens français et américains. Depuis cette lointaine époque, en dépit de plusieurs changements de personnel, Drifting Sun a su évoluer jusqu'à devenir aujourd'hui un représentant majeur d'un genre finalement assez codé et qui a plutôt tendance à se répéter. Et cette nouvelle production représente aujourd'hui la manifestation la plus aboutie de cette évolution. Pour s'en convaincre, il suffira d'écouter King of the Country qui démarre l'album. Après une ouverture avec chœurs et accents médiévaux, la musique décolle fièrement pour un morceau épique de plus de onze minutes dans lequel alterneront interludes mélodiques et cavalcades instrumentales. L'orgue rugit comme au bon vieux temps d'Uriah Heep tandis que le violon d'Eric Bouillette en invité porte la mélodie comme chez Kansas. C'est vivant, ample et plein de ferveur, idéal pour lancer une oeuvre particulièrement tonique et créative. Il est clair que ce quintet bénéficie aussi de la présence à la basse de John Jowitt (IQ) qui assure une fondation solide avec son complice batteur Jimmy Pallagrosi (Karnataka).

La musique et les textes sont parfaitement en phase, le concept explorant la lutte entre le bien et le mal ainsi que le thème de l'innocence perdue que chacun, devenu adulte, tente de retrouver dans une quête difficile voire impossible. Un sujet évidemment propice à des changements continuels d'atmosphère et de contexte musical où le plus léger côtoie le plus sombre. Parfois, c'est le côté le plus inquiétant et le plus obscur qui prend le dessus comme dans le morceau Dementium qui trahit une forme de paranoïa.

La pièce de résistance du répertoire est le titre éponyme décliné en deux parties. La première commence avec une flûte comme du Jethro Tull avant de faire bon usage des synthés de Pat Sanders. Ici encore, le violon est une addition bienvenue qui étoffe encore un arrangement déjà bien dense. La seconde partie, instrumentale, confirme que le groupe sait composer des tapisseries sonores aux motifs variés tissés par les claviers et les guitares. Plus que les solos individuels, c'est l'expression collective qui confère à cette musique son unité et son impact. Time To Go clôture le disque sur une belle mélodie chantée avec émotion par John 'Jargon' Kosmidis et enluminée par le piano de Pat Sanders combinée à la guitare acoustique d'Eric Bouillette.

Forsaken Innocence sort Drifting Sun de l'ornière « néo » où il a été confiné jusqu'ici. Sa musique est désormais plus grandiose, plus travaillée et plus diverse (allant du symphonique à des tendances heavy), ce qui le rapproche de groupes plus éclectiques comme The Flower Kings, Arena ou Big Big Train sans oublier quelques influences des grands classiques légendaires des 70's pour faire bonne mesure. [4/5]

[ Chronique de Pierre Dulieu ]

[ Forsaken Innocence (CD / Vinyle / Digital) ] [ Forsaken Innocence sur Bandcamp ]
[ A écouter : King of the Country - Forsaken Innocence Part I - Forsaken Innocence Part II ]

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